Старый журавль

Покинув заморское великолепье - 
Оазисы, пальмы и зной, 
Трубят журавли над весеннею степью 
И клином летят надо мной. 

Они утомились, они отощали 
За этот далёкий полёт, 
Крылами три тысячи вёрст отмахали, 
А рвутся вперёд и вперёд. 

Летят, подогнув голенастые ноги, 
Под перьями ветер свистит. 
А следом, по той же небесной дороге, 
Журавушка старый летит. 

От них отстаёт, отстаёт, отстаёт он, 
Уже не пристроиться в ряд: 
Надорвано сердце последним полётом, 
И старые крылья болят. 

Зачем ты торопишься, бедная птица? 
Тебе молодых не догнать, - 
Они возвращаются жить и плодиться, 
А ты к нам летишь умирать! 

Усталый, ты нынче же, вечером синим, 
Падёшь у гнезда своего... 
Но, видно, страшнее, чем смерть на чужбине, 
На свете уж нет ничего. 

...Над сизым холмом высоту набирая, 
В бессмертную веря судьбу, 
Торопит вожак многокрылую стаю, 
Трубит в золотую трубу. 

Под солнцем косматая степь серебрится, 
Роса на травинках блестит. 
Ведут перекличку усталые птицы - 
И молча отставший летит.

1953