Подражание старым мастерам

Нас двое - я и я. Один из нас умрёт, 
Когда настанет день и час его пробьёт; 
Уйдёт в небытие, растает словно дым, 
Растает - и навек расстанется с другим. 

Пускай твердит ханжа: «Враждебны дух и плоть». 
Здесь дьявол ни при чём и ни при чём господь. 
Не с телом - сам с собой в борьбу вступает дух, 
Когда в самом себе он разделён на двух. 

Жизнь, словно прочный бриг, по хлябям, по волнам 
Несла обоих нас, не изменяя нам, - 
Но в штурмовые дни один крутил штурвал, 
Другой, забравшись в трюм, молился и блевал. 

Умрёт лукавый раб, умрёт трусливый пёс - 
Останется другой, который службу нёс. 
Бессмертен и крылат, останется другой 
На вечный праздник дней, на вечный суд людской.

1970